멘토, 구하지말고 “얻어라”

November 20, 2017

나이 상관 없이 많은 사람들은 성공한 사람들을 보면 그런 사람들을 나의 멘토로 삼고싶어한다. 그들의 성공 비결을 알고 나 또한 그들처럼 성공하고싶기 때문이다. 생각이 완전히 자라지 않은 어린 학생들에게 멘토의 역할은 지대하다. 가르침을 스폰지처럼 빨아들일 수 있을 만큼 가진 잠재력이 무궁무진하기 때문이다. 이런 이유로 그런 학생들이 주변 사람들에게 받는 영향력은 매우 크다. 하지만 사실 어린 학생들이 멘토에 대한 필요성을 누군가의 조언없이 학생들 스스로 깨우치는 경우는 드물다. 그렇기 때문에 이 문제에 대해서도 부모의 역할은 중요한데, 대부분의 어린 자녀를 둔 부모들은 '우리 아이도 멘토가 있었으면’하고 생각하거나 '저런사람을 우리 아이의 멘토로 삼았으면'이라고 막연하게 생각(만)한다. 이런 부모의 영향으로 수동적인 태도로 멘토에 대한 인식을 가지고 자란 고등학생이나 대학생, 또는 직장인들의 경우 자연스레 막연히 멘토를 갖기 원하고, 구하게된다.

 

하지만 기억하라. 이미 성공한 누군가의 코치를 받아 성공대열에 오르기 위해서는 이미 어느 정도 나만의 다른점이 있어야하고, 나의 가능성을 "자발적으로" 끌어올릴 준비가 되어있어야 한다. 나의 특별한 노력없이 누군가 나타나서 나를 이끌어 주길 바라는 소극적이고 수동적인 태도로는 멘토의 도움이 있더라도 내가 이상적으로 꿈꾸는 그런 성공을 현실화 시키기는 어려울 것이다. 

 

이에 대해 명확하게 이야기한 사람이 있다. 현재 Facebook에서 COO (Chief Operating Officer: 최고운영책임자)로 재직중인 Sheryl Sandberg가 쓴 저서 Lean In에서 그녀는 멘토에 대한 새로운 관점을 제시한다: 젊은이들에게 "Get a mentor and you will excel" (멘토를 구해라, 그러면 뛰어나게 될 것이다)라는 조언을 하지말고 "Excel and you will get a mentor" (뛰어나라, 그러면 멘토를 얻게 될 것이다)라는 조언을 하라고 이야기한다. 이 조언을 듣고 학부모들이 오해하고 자녀들에게 자녀들의 인생에 아직 존재하지도 않는 멘토에게 선택받기 바라는 마음에 더 큰 압박감으로 스트레스 주지 않기를 바란다. 다만, 자녀 본인이 원해서 자발적으로 노력하도록 격려하고, 이렇게 해서 갖는 뚜렷한  주관과 긍정적인 태도로 자기 맡은 본분에 최선을 다하라고 조언하길 바란다. 그 결과, 자녀의 커리어에서 성공을 이끌어 줄 멘토라고 하는 멋진 서프라이즈를 맛 보게 될 수 있을 것이라고. 이런 마인드로 살아간다면 설사 뚜렷하게 “멘토”라고 부를 누군가가 없어도 주변에 벌써 훌륭한 사람들로 가득할테고 그 모든 사람들이 서로를 멘토삼아 긍정적인 영향을 주고받으면서 함께 발전하게 될 것이다. 

 

마지막으로 Sandberg가 Lean In에서 멘토에 대해 쓴 내용 일부를 많은 학생들이 읽고 동기부여가 됐으면 하는 바람으로 공유한다: 

 

1. “These three (Sandberg의 멘토들), among so many others, have encouraged me, made introductions, and taught me by example. Their wisdom helped me avoid mistakes - and clean up the ones I wasn’t smart enough to avoid.”

 

2. “Studies show that mentors select protégés based on performance and potential. Intuitively, people invest in those who stand out for their talent or who can really benefit from help. Mentors continue to invest when mentees use their time well and are truly open to feedback.”

 

 

 

 

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